“Make magazines, not war”: Interview with Facing Pages 2014

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Facing Pages is a magazine event that took place in March 2014 in Arnhem, Netherlands. Half part exhibition, half part symposium, it is a great way to get in touch with magazine lover from all around the world, discover new (mostly independent) magazines (sold on site by legendary bookstore Athenaeum) and see people “from the scene” talk about their experiences of making magazines. We talked to founder William van Giessen and put together some pictures of the event.

VADP: First, congratulations to a very nice event. How did it all turn out in your view – lecture-wise and visitor-wise? Are you happy with Facing Pages 2014?
William van Giessen: This year was really amazing. Everything went very smooth behind the screen. We started very relaxed and stayed that way during the symposium days. Lecture-wise it became even better than we could wish for. All speakers were fantastic and the rhythm, the topics and the mood in the room was fantastic! Every visitor we spoke was superenthusiastic and promised to come back in 2016. All and all, probably the best Facing Pages so far. So yes, we are more than happy!

What was your highlight of the two days?
This is a tricky one! If I say one name I want to mention every speaker. We had some suprise-acts in between (from Martijn Brugman, Dennis Gaens en BiOP) which turned out great. But the main line-up was super and I can’t tell which one was the best. But to give a highlight; afterwards some people came up to me and said they are finally starting their own magazine. This is why we do it. That people get excited, motivated and start to work on their idea. And often with some fellow visitors they met. Another highlight are the visitors. Almost every European country was represented. Even some people outside the EU visited; from India, Canada and Japan! How cool is that!?

That’s impressive! Your event was aligned under the tags “activism” and “escapism” – do these characterise the indie-zine landscape we have?
Since the 2010 edition of Facing Pages we felt that these themes are very current in today’s independent magazine landscape. There are more things going on, but the contrast between the two themes inspired us.

What’s in store for the future? More lectures, more exhibition space?
Pfew, we don’t know yet. I think this is what we can achieve with the three of us in the time we have. It’s not our main job – that’s still making print publications – and we can’t make money with it they way we do it now. Making it profitable also takes a lot of spare time, so who knows what we think of next time? No ideas yet. Right now, we just want to relax a bit and enjoy the exhibition while it still lasts.

Thanks, William and good luck for the future!

Sven Job talked to William van Giessen, founder and curator of Facing Pages 2014.

The exhibition of independent magazines is open till april 7th, admission is free!

> Facing Pages online

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facing04 Toine Donk, founder of Dutch literature magazine Das Magazin

facing05Frank Jurgen Wijlens and Koen Denolf talking about their experience in making Bruce Magazine

facing06 Jonathan Baron and Matthew Holroyd of Baron Magazine

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Electronic Beats

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Dieser Tage erscheint die Erstausgabe der deutschsprachigen Electronic Beats, dem Musikmagazin der Telekom. Der Chef des Musikmarketings des Konzerns, Ralf Lüsdorf, gibt aus diesem Anlass ein Interview. Auf die Frage, warum es denn im heutigen digitalen Zeitalter noch Print-Magazine brauche, sagt er: “Die Marke spricht multisensorisch zu einem.” Er sagt das, wie unsereins über das Wetter spricht. “Die Marke spricht multisensorisch zu einem.” Das sind natürlich hundert Punkte bei jedem Bullshit Bingo. Das ist aber, wie er im gleichen Interview andeutet, auch nicht die Electronic Beats, mit der er nur so zu schaffen hat wie vielleicht dein Vermieter mit deinem WG-Leben. Außer vielleicht, wenn dir dein Vermieter ein neues Traumsofa kaufen würde, wenn du das brauchst. Eher unwahrscheinlich.

Das Magazin sorgt seit mittlerweile seit 2005 in seiner englischsprachigen Version für journalistische Qualität. In Zeiten, wo die Redaktionen allerorten der Rationalisierung zum Opfer fallen und ins nächste Blog outgesourcet werden. Dass das Magazin nun erstmals in deutscher Sprache erscheint, erstaunt dabei weniger, als der Umstand, dass das nicht schon längst passiert ist. Schließlich ist die Zeitschrift ein Produkt der Deutschen Telekom, die Redaktion unter Chefeditor Max Dax ist deutschstämmig und das Thema – im weiteren Sinne Aspekte elektronischer Musikkultur – hat seine Welthauptstadt ja fraglos auch in Berlin.

Anders als die englischsprachige Fassung ist die Electronic Beats in der neuen Version aber nicht gratis zu haben. Sie ist die 4 Euro 50 dabei auch durchaus wert. Hier werden nicht nur die immer gleichen Themen besprochen, die in der Musikjournaille gerade von allen besprochen werden. Themen, die natürlich nur deswegen von allen besprochen werden, weil es da eben vor Ort in Berlin oder in Köln die Pressekonferenzen gibt, und das Release-Konzert, und den durchgeplanten Interview-Tag im Hilton Hotel. Und die Promo-CD obendrein. Nicht deswegen wird dieses Magazin gemacht, denn es ist ja selbst die Promo. Man vergisst das bei all den interessanten Themen schnell.

Seltsamerweise beschleicht einen bei dem offen von einem großen Konzern veröffentlichten Magazin geradezu weniger das Gefühl, dass hier etwas verkauft werden soll. Und denkt man mal darüber nach, ist das auch verständlich: Wenn die Musik von Band X in den Himmel gelobt wird und im gleichen Magazin deren Label massiv Anzeigen schaltet, wird man schon mal skeptisch, ob das inhaltlich objektiv gelaufen ist. Electronic Beats macht so etwas nicht, weil über das Vertrauen in ihre journalistische Integrität das Vertrauen in die Telekom gesteigert werden soll. Solange daraus ein so gutes Magazin entsteht wie die Electronic Beats  – alleine der Besuch im Sun Ra-Haus in dieser Ausgabe liest man so nirgendwo anders – nimmt man das gerne hin.

Warum soll ich das lesen?
Gute Berichte in Sachen Popkultur aus der ganzen Welt, von vielen verschiedenen Autoren – jetzt auch in deutscher Sprache erhältlich.

Risiken und Nebenwirkungen
Am Ende sprichst du noch multisensorisch zur Marke.

> Eletronic Beats online

Ulrich Mathias Gerr

Mr.Wolf

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Wer durch das englischsprachige Magazin Mr.Wolf blättert, wundert sich vielleicht, dass die meisten abgebildeten Menschen nicht nur unglaublich schön sind, sondern auch entspannt und glücklich wirken. Trinken Kaffee, trinken Bier am See, besuchen ein Musikfestival. Shiny Happy People. Warum ist das so? Weil Mr.Wolf sich die kreative Szene Skandinaviens zum Thema macht. Und wenn wir durch unsere Backpacker-Zeit eines gelernt haben, dann doch, dass die schönsten Menschen aus dem Norden kommen.

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Gegründet von der Australierin Laura Phillips, die während des Studiums ein Jahr in Stockholm verbrachte, setzt sich Mr.Wolf mit der Kunst- und Design-Szene Skandinaviens auseinander. Das Magazin stellt Kaffee-Manufakturen in Kopenhagen vor, beschäftigt sich mit Typographie aus Helsinki und gibt Mode-Tipps aus Reykjavík. In der zweiten Ausgabe wird zudem ein Schwerpunkt auf die aktuelle Musikszene gesetzt und Bands wie FM Belfast und First Aid Kit porträtiert.

Gestemmt wird Mr.Wolf von einem internationalen Team junger Autoren und Fotografen. Ein modernes Magazin, eine Ode an das gute, schöne Leben, aber auch an die Kreativität des Menschen und seinen unbedingten Willen, diese auszuleben.

Warum soll ich das lesen?
Bisher war tiefgefrorenes Köttbullar die einizige Möglichkeit, ein wenig skandinavisches Lebensgefühl in deinen Alltag zu bringen. Mr.Wolf schmeckt besser.

 Risiken und Nebenwirkungen
Die Fleischbälle sind leichter zu beschaffen als Mr.Wolf. Verdammte Bequemlichkeit.

> Mr.Wolf online

Florian Tomaszewski

Heimat

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Ein kleines Heft ist Heimat. Ein Heft aus … ja okay, Berlin. Aber eigentlich von nirgendwo und überall her. Denn sich wiederzufinden in dem kleinen Zine, fällt nicht schwer: Wer hat keine Lieblingskaffeetasse zu Hause stehen, wer verfällt nicht in eine nostalgische Stimmung, wenn er an seine Kindheit denkt? Und wer, bitteschön, möchte nicht an das große Glück glauben?

Im zweiten Heft geht es im Heimatkontext um Essen. Um Wahrnehmung davon, um Genuss und Erinnerungen. In fünf Kapiteln von “Gedeck” über “Liebling”, “Region”, “Damals” und “Serviert” geht es dabei um das gute Leben – so sehr, dass man fast Angst haben muss, das Magazin im Hochglanz eines Großverlages in den Regalen wiederzufinden. Aber das wird sicher nie passieren: Dafür ist Heimat zu sanft und subtil, und auch zu originell gemacht: Wechselnde Seitengrößen, transparente Seitentrenner, mal in Farbe, mal in schwarz-weiß, aber kein Produkt für die Massen.

presse60bWarum soll ich das lesen?
“Heimat” muss nicht nach “Landluft” riechen. Sondern nach Apple Crumble und alten Holzlöffeln, roter Beete und Gastfreundschaft. Dieses Heft will nur ein kleiner Freund sein.

Risiken und Nebenwirkungen
Auf Heimat folgt mit dem New Yorker der Kulturschock. Ganz vorsichtig!

> Heimat online
> online lesen

Sven Job

Zwei Grad

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Wir müssen zugeben, dass wir bei unserer Suche nach neuen Magazinen meist eine Zielgruppe außen vor lassen: Kinder. Dabei gibt es neben unzähligen Comic-Heften und viel lieblosem Quatsch auch hier interessante Entdeckungen zu machen. Beispielsweise die kostenfreie Umweltzeitschrift Zwei Grad, die Kindern zwischen 8 und 14 Jahren Klimawandel und Umweltschutz näherbringen will.

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Jede Ausgabe widmet sich dabei einem bestimmten Rohstoff. Den Beginn macht die Frage “Was genau ist Holz?” Es gibt Steckbriefe zu einzelnen Baumsorten, es wird erklärt, wie ein Skateboard entsteht (“Vom Baum zum Board”) und immer wieder werden die jungen Leser aktiviert, selbst tätig zu werden. Zwei Grad bleibt dabei immer nah an der Lebenswelt seiner Adressaten dran und zeigt etwa, was alles in einem Handy steckt.

Zwei Grad liegt kostenfrei in Kulturorten und Umweltbildungseinrichtungen in der Region Köln aus, kann aber auch über die eigene Homepage bestellt werden.

> Zwei Grad – Deine Umweltzeitung online

Florian Tomaszewski

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